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[Ben朱子斌]成功的外贸人不一定通英文,可万一遇上大客户呢?

楼主#
更多 发布于:2016-07-21 09:50
据说美帝侵略地球有四大武器:核弹,美金,英文以及民主。(当然还有麦当当和米老鼠)。我认为当中以后两者最强。政治不多说了,咱来说说英文。
今天在等接JIN JIN放学的空档时,在CAFE有意无意听到几个小男生在说英文。细听之下我肯定了他们是香港人(听口音是我的习惯+兴趣。不管是中文或英文)。原来他们是在练习。深圳人流最多的地铁站内都可见到某两大英文培训机构在拉人学习英语(从来没跟我搭讪过,可能本人面相极不友善。。);大学内居然有人花四年时间就去读个英文,而且还是争相进入的学科。不止国内,而是整个亚洲,又或者说是大半个地球都以学好英文为荣(说实话,包括我自己,虽不以为荣但至少我在乎)。


估计在可见的未来,英文老师将会如同厨师和妓女一样,成为人类最传统的行业之一。老外来到中国,啥也不懂就会说一口家乡口音的英语也能混口饭吃。英文怎么了,我们怎么了?愚见认为,英文成为世界语言,有其历史性,也有其必然性。Ben,你说啥?


简而言之,必然性:英文本身就是简单。因为简单,所以普及。想想我们中文,简体化后文盲仍然不少。老外学中文绝对比我们学英文难。英文没有法德的死物性别(就是说原来你坐的马桶是女的,而你每天正大口大口的吃着白米哥哥,他是男的),也没有我们中文的一字四声发音。一个"我"字中文就有好多种变化(例如:朕累了,你跪安吧。答:臣妾做不到啊。。)。我觉得,只是因为我们是中国人,所以不觉得中文比英文难。


那历史性又是什么?明清两朝,或者更早,整个亚洲都以学汉语文为荣。国家公对公的文书都是用中文的。丰臣秀吉给大明的文书也不用平假名而取用汉字。可惜后来晚清时,国际上最关键的一百年我们出了一些败家祸国的统治者,人家明治维新时我们不知在搞啥,别说亚洲老大的地位,就连国家也快要亡国。


相比起同时期,英国工业革命后一直强大,在美国在赶走法国,荷兰等敌人后成为主流,"美国人"独立战争后虽然脱离英国但英文却成为他们的DNA一部份了。统治者都爱强制语言教育。看看不少老台湾人(及小数老棒子)都会说日文,东欧一些小国都会说俄语。日不落国的殖民地遍布世界,包括了我家香港,当然都有强制性的英语教学。The Great British 最后还是日落了但促使了英文落户全球。


相信微博上语言和历史都有很多专家我就不敢再献丑了。


再说一下外贸人可能关心的事-我是如何学英文的。


我有一个直觉,就是如果我去考任何一个英文公开的标准试,我都有机会不合格,而考得好的机会应该很低。文法是我从小就害怕的东东,至今也从来没克服过。我写的电邮,文章中,很容易就可以找到语法错误。我的词汇也不算多,肯定是比一位刚考完八级英语的小朋友懂的少。虽然如此,我跟国外沟通却从无障碍,不论是写的,看的,说的,都一样。


在500强时用英文写电邮攻击同事吵架等等是我的强项;多国电话会议我一般都是主持人;后期在大群听众前(包括老美高层)的PPT报告以至SAOS时期的演讲都得心应手;与我的合伙人法哥的口角更是一分不让。说这些,除了想现一下之外,更重要的是想告诉各位-学英语,不是学文法学句子结构,学英语的重点在于,学沟通。


可能你会说,Ben你在香港,教育制度不同起步点不同啊。我同意。不过事实上,包括我自己,很多香港的大学生在毕业找工作时还不能用英文面试。有的更无法用广东话以外的语言表达一个意思。我大部份的语言学习,都是在工作以后才开始的。


一般来说香港人三岁入幼儿园就学ABC了,传统的英文中学(教会学校为主,以圣XX等命名的一般都是。我就是在天主教学校背景下长大的)虽然硬性要求用英文课本,但授课是却很多时用广东话。回想起来,英文学得不好最大的问题是在于"环境"二字。当年同学间的"英语角",大家互相练习起来时还是会觉得不好意思,相对傻笑,觉得大家忽然说起英文来怪怪的。不认真的学习态度是学不好的主要原因。


和大家一样,高考是我人生的一大难关。当时化学,生物学两科的英文生字特别多也特别长。考前复习时我必须用很短的时间内记下大量生字。于是我用了两个方法去帮助自己记忆。
第一,我将很长的字分拆为三,四个部份。用读音来分是最靠谱的方法。例:photosynthesis (光合作用)就是很好的例子了。
第二,形象法。听说图像比文字和数字都易于记忆。我亲身体现过了,是真的。看一个字,记住字型的高低,对你拼生字很有帮助。 h, t, d, f, l, 等等都是高的。p, g, q, y等都是低的。是的,非常奇怪的方法。但人急智生,当你明天就要上试场时,黑猫白猫抓到老鼠的就是好猫了。
当年(1996年吧?)香港高考的英文教育是值得一赞的。科目不叫English而是叫Use of English。我最头痛的文法变成只占整个分数的25%左右。大部份的得分不在英文的功力,反而是在于你怎样利用英文去达到你的目的。


例如考题内给你一个十多页的档案(故意让你一定没有时间看完),你必须在短时间内找出你要找的数据。十多年后当我被欧宇航派去德国受训时看到差不多一样的难题我会心一笑了。高考还有一经典,就是给你一个很短的命题然后5或10分钟要你发表一个很短的论词。同一命题你又要和四位小伙伴一起进行小组讨论,要表现你的口语能力同时,也看你的会议领袖力。对一个十多岁的小P孩来说,这一关真心不易。不过,难关过后的满血服活,往往会功力大增。


听到有朋友说,我都快三十了,现在才来学外语,不是太迟吗?你也会看到很多外贸老板,自己一点英文也不会,生意却都做得不小。外贸人要成功,用得着学英文吗?
我个人看法是:
1.  迟!二十多才学一门外语当然是迟了。但却永不太迟。
2.  外贸人要成功,不一定要通英文。只是不会英文你的风险就会很大。


大客户关系当然是要亲力亲为。那怎么办?从头学起ABC?我们的时间宝贵,当然不可能了。我在这里建议大家,专攻商业英语。重点不在英语,在商业沟通。


上一节说了我在中学年代英语如何窝囊。现在说说大学。香港科技大学的课程是全英的(上课口语也必须是英文)。可是几年间英文几乎是没有进步过。主要原因还是自己不务正业了。大学时代我都没认真上过几堂课。时间都花在搞系学生会,炒股等不靠普事儿上面。不过就算是好学生,我看也不一定有多少进步。


反而,"英语应用"方面是有大大的提升。大学鼓励自学,鼓励自己研究,你必须在如大海一样的数据去找出你要的东西。找出了资料后要去整理,分析,总结。从你在图书馆找参考书到你把结论总合起为一个PPT碰在课堂上群众前表演出来(是的,PPT是一种表演),整个过程都是英文的。SAOS的小伙伴都知道,我常强调:


Data>Information>Message


这一个过程。大学时代就应该要开始训练了。
外贸人是最不该花钱在外面培训英语的!人家去学是因为没多学习的环境。你呢?天天都是环境。


具体如何开始有几点我想建议一下。
听力(Listenling)
1.  刚入职的,多把握机会听。尽量参加电话会议。参加前你必须先要做好功课,把会议的内容先估计好。就是说,老外打算要说什么你已经能猜到七分了,那你就能更易理解。几次下来,你的信心自然强了。
2. 不要投诉人家老外口音有多差。三哥也好鬼子法国人也罢,口音是肯定有的。我的Partner法哥有一句很经典的──"听懂坏口音,比听懂正确英,美音更加重要"。要知道这世上会说完美口音的人是少数,而他们在国际贸易的重要性早已大不如前了。你还是早点习惯吧。

口语(Spoken)
3.不要害怕做PPT。大部份的人都会害怕在群众面前演说的。我也是过来人。分享一个秘诀:记住,在台上,你就是专家。你最懂你要说的东西。谁上都没你好。我看过英文不好的人也能做出相当精彩的演讲。内容,信心,事前准备都比你的口语能力重要。
4.面对面的时侯就是学习口语的最好机会。和电话会议不同,面谈的时候身体语言成为很重要的因子。表达能力也可以大大增强。
阅读(Reading)
5. 多上SNS,特别是Linkedin。上面很多软文,很多都是写得很好的专业写手。
6. 客户的电邮也是很好的学习工具。但这次就该以英美人士为主学习对象。在500强有很多做文章的高手(一般都不是好人),字字刀剑。学习一下他们的报告事情的文字,侧面投诉时的技巧等。重点学习如何写得"高端大气上档次"
7. 商业英语的词汇其实不多。来来去去就是那些。如果你会一些很冷门的词汇,我亦不建议用在邮件等日常商业来往上。别以为很酷,Simple is the best. 真理。

写作(Writing)
8. 五年前,口语可能比较重要。但今日,我觉得写得一手好帖才是牛。认识我的人都知我对SNS的前景是非常看好的。内容营销很讲求英文写作水平。
9. 如果是工作电邮,尽量多列点表达。这样看起来方便多了。
10. 养成写会议记录的好习惯。别小看,这是听力,总结力及写作力的结晶。


总之,简单说,你的工作已经是很好的英文训练了。不用他求。我是BEN朱子斌。对学习英文有点看法的人。
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    再简洁点,有条理一点就更加好了
    2016-07-22 17:15
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    在外贸圈上又发现一个牛人!希望继续分享!
    2016-07-22 15:17
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沙发#
发布于:2016-07-21 10:06
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地下室#
发布于:2016-07-21 14:40
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下水道#
发布于:2016-07-21 14:40
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发布于:2016-07-22 08:48
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12楼#
发布于:2016-07-22 08:58
谢谢分享,请问"500强"是啥?
Where there is a will, there is a way!
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发布于:2016-07-22 08:58
受用了,赞一个!
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发布于:2016-07-22 09:15
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15楼#
发布于:2016-07-22 09:27
谢谢分享
外贸小白一枚,望各位大神多多指教,微信:XL18813383596,
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发布于:2016-07-22 09:36
Good point
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发布于:2016-07-22 09:37
厉害,学习到了
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发布于:2016-07-22 09:49
Follow your own heart
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发布于:2016-07-22 09:50
Wonderful things are right in time.
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